Cartilla de variedades de Aguacate

Cartilla de variedades de Aguacate

I. Introducción

La diversificación de fincas con el propósito de disminuir los riesgos de
pérdidas en cultivos, representa una alternativa para mitigar los efectos
de la variabilidad climática, donde el cultivo de aguacate muestra
excelentes cualidades para incorporarse al sistema de producción.

El aguacate representa uno de los frutales de mayor importancia en el
país, reporta grandes ingresos por unidad de superficie, lo que permite
mejorar las condiciones sociales y económicas de las familias rurales y
al igual que las hortalizas posee aportes significativos para balancear la
dieta alimenticia de la población de Nicaragua.

Cantidades inadecuadas de proteínas en la dieta de una mujer
embarazada o durante la infancia, pueden dar como resultado un
daño cerebral permanente y una discapacidad mental por debajo de lo
normal, por tanto, el consumo de aguacate por su alto valor nutricional,
puede corregir las deficiencias de proteínas, carbohidratos, grasas
benéficas, vitaminas y minerales.

La grasa que posee el aguacate es de alta densidad la cual es de fácil desintegración por parte del organismo humano, lo cual es muy importante para la salud ya que substituye a la grasa de baja densidad, causa principal en el aumento de los niveles de colesterol en los humanos.

Según Malo (1970), en Nicaragua los aguacates antillanos y algunos
híbridos se adaptan a tierras bajas de lluvia moderada: Chinandega, León, Rivas incluyendo Belén y Tola. Las variedades e híbridos guatemaltecos dan mejor rendimiento en zonas de mediana elevación, incluyendo Carazo, Masaya y La Concepción. Se cuenta con muchas variedades mejoradas con las cuales los productores, tienen la oportunidad de seleccionar aquellas que responden a sus necesidades y a la vez obtienen su cosecha en diferentes momentos.

La producción de aguacate se caracteriza por explotaciones a pequeña escala, denominadas producción a nivel de patio, donde predominan siembras que varían entre 10 y 30 árboles principalmente de variedades criollas que se comercializan en sus propias fincas por medio de intermediarios y en los mercados locales, producción que sale en flota
en entre julio y agosto y que recibe bajos precios por la abundante
oferta; sin embargo, existen intermediarios que compran a granel y lo
trasladan en contenedores hacia mercados regionales como el de Costa
Rica y Panamá, con fines de agro industria cosmética, sin valorar el tipo
de variedades.

En esta cartilla, se presenta información producto de investigaciones
y experiencias sobre las características de variedades de aguacate
nacionales e introducidas al país, con el propósito de que los productores
analicen sus bondades y que tengan la oportunidad de ampliar sus
conocimientos en la escogencia de variedades para la producción de
aguacate.

II. Características de las variedades
nacionales

Las principales variedades de aguacate criollo de Nicaragua son
Masatepe, Ticomo, Corn Island, Campos Azules, Ramírez y Kukra
Hill; todas pertenecen a la raza Antillana, originaria de tierras bajas
centroamericanas, de donde fue llevada a las Antillas después de la
conquista; se caracteriza por tener frutos grandes, de cáscara delgada
y lisa, y pulpa de bajo contenido de aceite.

En su mayoría tienen el tipo de floración “B”, a excepción de la variedad Ticomo que pertenece al tipo “A”. Las variedades de este tipo “A” abren sus flores por la mañana, comportándose como femeninas, y se vuelven abrir hasta por la tarde del día siguiente; comportándose como masculinas, mientras que las de tipo “B”, son masculinas todas las mañanas y femeninas todas las tardes. Sin embargo, hay evidencias que las flores de aguacate pueden tanto auto polinizarse como tener polinización cruzada.

La autopolinización parece tener como causa principal al viento, mientras que la polinización cruzada es causada por grandes insectos voladores como las abejas y avispas. Bajo un régimen de condiciones de clima normal, todas florecen entre noviembre y diciembre, y cosechan entre abril y junio y son clasificadas como precoces porque entre la floración y la madurez de cosecha pasan cinco meses.

Ticomo:

Es un árbol de porte mediano, crece con ramas desarregladas, las
hojas son redondeadas, los retoños o brotes tiernos son de color verde
amarillo. Su fruto es de tamaño grande, en forma oblonga ovalada, cáscara gruesa (no pela fácilmente), de semilla grande, pulpa color verde amarillento, cáscara morada al madurar, contiene 10% de grasas.

Campos Azules:

Es un árbol de tamaño grande, con ramas vigorosas, crecimiento
desarreglado, hojas alargadas color verde, brotes color morado.

Sus frutos de tamaño mediano, de forma aperada, pulpa color
amarillento, cáscara gruesa, cáscara madura de color verde y semilla
grande, contiene el 15% de grasas.

Corn Island:

Es un árbol de tamaño mediano, de crecimiento vertical, ramificaciones
de tamaños reducidos, hojas alargadas con ondulaciones en los bordes,
brotes color rojizos.

Sus frutos son de forma ovalada, pulpa de color amarillo, cáscara gruesa,
cáscara madura color morado, semilla de tamaño mediano y tiene en
promedio 6% de grasas.

Kukra Hill:

Árbol de tamaño grande, con ramas alargadas y desarregladas, sus
ramificaciones son vigorosas, frutos de tamaño mediano, de forma
redonda, hojas color verde oscuro, los brotes vegetativos son de color
verde intenso.

La cáscara del fruto es lisa, pulpa de color verde amarillo, cáscara madura de color verde y semilla de tamaño mediano; contiene un promedio de 5% de grasas.

Masatepe:

Árbol de tamaño grande, con ramas alargadas, abundante follaje,
crecimiento vertical, hojas alargadas de color verde y los brotes de color
rojizo.

Los frutos grandes y alagados, de cáscara gruesa y rugosa de color
morado cuando está maduro, pulpa de color amarillo y un poco fibroso,
la semilla es grande y alargada, contiene un promedio de 10% de grasas.

Ramírez:

Árbol muy grande, con ramas vigorosas, de crecimiento desarreglado,
hojas color verde amarillento, brotes color verde tierno.

Los frutos son grandes, de forma redonda, cáscara lisa y de color verde
cuando está maduro, la pulpa es suave de color amarillento y la semilla
de tamaño grande; contiene en promedio 5% de grasas.

III. Características de las variedades introducidas

Las variedades Benik y Nabal, pertenecen a la raza Guatemalteca originaria de las tierras altas de Guatemala y reconocible en sus frutos
de cáscara gruesa, dura y verrugosa; Simpson y Choquette son híbridos
provenientes del cruce de raza Guatemalteca con Antillana, mientras
que Hass pertenece a la raza Mexicana, originaria de las altas tierras de
México, caracterizada por hojas con sabor a anís y frutos relativamente
pequeños de cáscara delgada y lisa.

La variedad Benik, es precoz florece entre septiembre y diciembre y
cosecha de marzo a mayo; “Hass” florece de noviembre a enero y cosecha
de mayo a julio; “Simpson”, conocido también como Mr. Octubre, florece
entre diciembre y febrero, cosecha de agosto a octubre; “Nabal” al igual
que “Choquette” florecen de diciembre a febrero, sin embargo, “Nabal”
es intermedio y cosecha de julio a septiembre, mientras que Choquette
es tardío y cosecha de septiembre a noviembre.

Las variedades Benik y Choquette tienen tipo de floración “A”; Simpson y
Nabal son de tipo “B”, mientras que “Hass” tiene los dos tipos de floración
“A” y “B”. Para aumentar la fecundación, es decir, el prendimiento de flores, se deben seleccionar variedades de tipo “A” y de tipo “B” que tengan coincidencia con el período de floración y se debe dar más peso a la variedad de preferencia productiva; la variedad polinizadora puede ser entre un 10% y 15%, es decir, si vamos a sembrar 50 árboles, 45 serían de la variedad en preferencia y 5 árboles de la variedad polinizadora.

Otro aspecto para alcanzar un mejor cruce, es incrementar las poblaciones de insectos polinizadores como avispas y abejas, por medio de la siembra de cultivos atrayentes tales como jamaica y girasol.

A nivel experimental, se encontró que en árboles grandes y vigorosos la
variedad Nabal posee la mayor carga de frutos, llegando a rendir 1235
frutos por árbol; seguidos por las variedades Masatepe, Hass y Choquette con 750, 360 y 279 frutos por árbol, respectivamente. Los mayores pesos
de frutos se presentan en Choquette, donde se puede alcanzar las 2.5
libras, mientras que en las variedades Masatepe, Ticomo, Benik y Nabal,
se pueden encontrar frutos con promedio de 1.2 libras. “Masatepe” y
“Benik” son de forma oblonga aperada, “Ticomo” y “Choquette” oblongo
ovalado y “Hass” de forma aperada ovoide. Las variedades Masatepe y
Benik maduran de color morado, “Hass” púrpura y “Ticomo”, “Nabal” y
“Choquette” maduran de color verde. Las variedades Ticomo, Nabal y
Choquette tienen el tipo de cáscara casi lisa, mientras que Masatepe y
Hass la tienen rugosa.

Benik:

Árbol de tamaño mediano, con ramas desarregladas, con hojas alargadas
color verde con bordes ondulados, brotes rojizos y de producción
precoz.

Los frutos son de forma aperada, de tamaño mediano a grande, de
cáscara áspera, madura de color morado, semilla pequeña, pulpa de
buen espesor con sabor y alta calidad, contiene entre 15% y 24% de
grasas.

Simpson:

Árboles grandes y vigoroso, de crecimiento vertical, con ramas cortas
y ordenadas, con hojas redondas brillantes color verde intenso; su comportamiento productivo es tardío.

Los frutos son de tamaño grande, de forma redonda, cáscara lisa y
madura es de color verde, la semilla es mediana y alargada, la pulpa de
gran espesor, color amarillo pálido, contiene entre 10% y 14% de grasas.

Choquette:

Árbol de gran tamaño y robusto, con hojas redondeadas de color verde
oscuro.

Los frutos son ovalados, alargados y brillantes, cáscara lisa y gruesa,
madura de color verde, pulpa de alta calidad, semillas de tamaño
mediano y alcanza hasta un 13% de grasas.

Nabal:

Árbol grande bien desarrollado, con hojas verde oscuro intenso, lisas y
brillantes.

Los frutos son medianos a grandes de forma redonda, cáscara lisa y
madura de color verde, pulpa de alta calidad, contiene entre 10% y 14%
de grasas.

Hass:

Árbol de tamaño mediano a grande, con hojas color verde oscuro
intenso.

Los frutos tienen forma aperada ovoide, de tamaño mediano, de cáscara
dura y rugosa, resistente al transporte, madura es de color púrpura; la
pulpa de buen grosor, excelente sabor y calidad, generalmente tiene
entre 18% y 22% de grasas y en algunos lugares llega alcanzar hasta
35%.

IV. Componentes en frutos de aguacate

Las variedades Ticomo, Corn Island y Ramírez presentan semillas de
tamaño grande, alcanzando un peso entre 125 y 157 gramos; entre
más grande la semilla mayor peso de frutos, pero este peso de semilla
reduce la cantidad de pulpa que es un factor importante que demanda
el consumidor, que prefiere frutos con semilla pequeña y con mayor
contenido de pulpa.

Las variedades Ticomo, Masatepe y Ramírez poseen hasta una libra de
pulpa por fruto, superando a las variedades Kukra Hill, Corn Island y
Campos Azules que alcanzan un promedio de media libra de pulpa. Este
aspecto es esencial al momento de la comercialización, debido a que la
demanda de consumo está dirigida a variedades con frutos de mayor
contenido y calidad de la pulpa al momento de degustar o consumir
este tipo de fruto.

Composición nutritiva en pulpa de aguacate

Pulpa de aguacate contiene proteínas de alta calidad y ácidos grasos
esenciales; el ácido oleico que aporta el aguacate ayuda a reducir los
niveles de colesterol, es decir, grasa maléfica en la sangre. Además,
significa un importante aporte de otros ácidos grasos como Omega
9, Omega 7, Omega 6 y Omega 3 y su valor calórico es superior al de
cualquier otra fruta, pero sus propiedades aportan muchos beneficios
a las personas. Las variedades criollas como Campos Azules, Kukra Hill
y Ticomo presentan altos contenidos nutricionales de Proteínas con
el 1.73%, 1.47% y 1.45%, mientras que las variedades Masatepe, Corn
Island y Ramírez tienen menor cantidad de proteínas.

Los frutos de aguacate presentan un alto contenido en fibra, representa
un 7% de su peso total, una cantidad muy alta comparada con la de
otros alimentos y la fibra tiene importantes beneficios para la pérdida
de peso y la salud. Las variedades Ramírez, Campos Azules y Kukra Hill
poseen altos contenidos de fibra base seca con el 15%, 12% y 10%,
respectivamente.

El contenido de cenizas (minerales) en la pulpa de aguacate, es alto
comparado con otros frutos, y entre los principales minerales se tiene
el fósforo, hierro y calcio. Según los análisis nutricionales las variedades
Corn Island, Campos Azules y Ramírez poseen 9.02%, 7.19% y 6.92% de
cenizas, respectivamente.

El contenido de carbohidratos en la pulpa de aguacate es significativo
comparado con otros frutos; Corn Island presenta el 42% de carbohidratos y Kukra Hill el 38%.

Contenidos de minerales y vitaminas en pulpa de
aguacate

El aguacate aporta vitaminas, grasas sin colesterol, importantes para
la salud humana. Las variedades criollas como Kukra Hill y Ticomo
presentan contenidos nutricionales de vitamina “A” con 8.1 y 6.48
miligramos por cada 100 gramos de pulpa. En la variedad Kukra Hill
se detecta vitamina E con 9.55 miligramos por 100 gramos de pulpa y
vitamina D con 3.25 miligramos por 100 gramos de pulpa.

Las variedades Campos Azules y Corn Island tienen 38% y 30% de
contenido nutricional de Fósforo; Kukra Hill tiene 18% de contenido
de Calcio, mientras que “Campos Azules” y “Masatepe” tienen bajos
niveles con 3% y 2%, respectivamente. El Aguacate también es fuente
de Magnesio, que contribuye en la asimilación de grasas, proteínas
y calcio, esenciales para la salud en general, para el cabello, uñas y
piel. Las variedades Campos Azules, Masatepe y Ramírez presentaron
porcentajes altos de contenido nutricional de Magnesio con un 26%,
23% y 22%, respectivamente.

El aguacate es una fruta energética muy rica en minerales y vitaminas
importantes para la anemia. Resulta adecuado en personas con anemia
por falta de hierro ya que hace que estas personas se sientan con más
energía y les aporta a la dieta proteínas y hierro.

Las variedades Masatepe y Kukra Hill tienen 1.55% de contenido de Hierro. Las variedades Campos Azules y Corn Island presentan concentraciones de Zinc de 0.81%. El potasio es un mineral muy importante que no es consumido en manera suficiente por la mayoría de las personas; frutos de aguacate contienen mucho potasio, que ayuda a mantener niveles saludables de presión sanguínea, la variedad Kukra Hill registra 350 mg/100gramos de pulpa.