Por: Ing. MSc. José Agustín Torres B.

El agua es un nutriente importante en la alimentación animal, ya que tiene incidencia directa en los ciclos biológicos y es determinante para mantener constantes fisiológicas adecuadas; sirve como vehículo de nutrientes, juega un papel importante en la regulación de la temperatura corporal y actuando en las articulaciones del esqueleto.  El uso racional y manejo integral de los recursos hídricos son prioridad mundial para la conservación de los recursos naturales; la precipitación pluvial, el escurrimiento superficial y la infiltración del agua de lluvia; además, condicionan la recarga de acuíferos y el agua disponible en diferentes estructuras de captación naturales o artificiales y la conducción del agua.

Por lo tanto se necesita suficiente disponibilidad de agua, ofrecida en estructuras eficientes y de bajos costos, mediante las que se pueda suministrar agua directamente, la que debe ser de excelente calidad que contribuya a la fermentación normal del rumen y el metabolismo, con el fin de lograr una buena digestión, absorción de nutrientes, mantener la elasticidad de los tejidos, la fluidez de la sangre y la producción de secreciones.  El objetivo del estudio fue valuar la eficiencia de los sistemas de abrevaderos para el ganado bovino en fincas ganaderas en los municipios de Darío, Muy Muy y La Concordia, departamentos de Matagalpa y Jinotega.

El experimento fue establecido, en el año 2017, en los municipios de Darío y Muy Muy, del departamento de Matagalpa (agregando un sitio en el municipio de Matiguás para construir una réplica del bebedero de concreto); así como en el municipio de La Concordia, departamento de Jinotega.  Los ambientes donde se realizó el estudio, las precipitaciones tienen un rango de 800 a 1000 mm anuales y las temperaturas medias anuales, están entre los 21 a 28 °C.  Los abrevaderos evaluados fueron: Bebedero en forma de laguneta, pila de concreto y barril plástico con boya adaptada; no hubo diseño experimental, porque el efecto de cada tratamiento fue determinado por medio de la comparación en la eficiencia en el uso de los abrevaderos evaluados, a través de las variables tiempo de llenado, el desperdicio del agua y capacitada física.

Los resultados obtenidos en el tiempo de llenado, se muestran en la tabla No. 1:

Tabla 1. Volumen de almacenamiento y tiempo de llenado en la evaluación de sistemas de abrevaderos y su eficiencia en la producción animal, Matagalpa y Jinotega, septiembre del 2017.

No. Nombre del sitio Tipo de abrevadero Volumen almacenado, m3. Tiempo de llenado, minutos Eficiencia del tiempo en minutos/ m3.
1 Darío (El Regadillo) Laguneta 625 66,240 (46 días) 106
Pila de concreto 1.054 120 114
Barril plástico 0.102 15 147
2 Muy Muy (Las Vegas) /Matiguas (Santa Cruz) Laguneta 1,699.5 87,840 (61 días) 52
Pila de concreto 2.686 20 7
Pileta (tipo circunferencia) 3.191 170 53
Barril plástico 0.102 17 167
3 La Concordia (Los Brasiles) Laguneta 2.042 87,840 (61 días) 43
Pila de concreto 0.920 23 25
Barril plástico 0.102 13 127

En las lagunetas el ganado bebe agua directamente del reservorio; en La Concordia hay un menor tiempo de llenado y donde la precipitación acumulada fue 579.2 mm, en comparación a los 571.8 mm.  obtenidos en Muy Muy, aquí el cauce de captación tiene menor caudal; en Darío, el tiempo de llenado fue mayor con una precipitación acumulada de 427.1 mm, en 46 días de registros de lluvias.  Los bebederos tipo pila de concreto que tienen más similitud están ubicados en El Regadillo y Los Brasiles, debido a que se abastecían de las lagunetas y la conducción se realizó por medio de la fuerza gravitacional, utilizando la pendiente y manguera de polietileno negro. El tiempo de llenado es mayor en Regadillo debido a que la manguera es de menor diámetro y la longitud desde la toma hasta el bebedero es mayor.  En los otros sitios hay mayor variación en los tiempos de llenado porque los sistemas de conducción del agua son diferentes.

El abrevadero de medio barril plástico con boya adaptada, tuvo igual comportamiento que en los bebederos de concreto; en Muy Muy el tiempo de llenado fue 167 minutos por metro cubico, mayor que en El Regadillo, mientras que en Los Brasiles fue menor tiempo con 127 minutos por metro cubico; en Muy Muy la manguera de conducción para el llenado fue acoplada a un tanque de dos mil litros, el que estaba a 20 metros del corral.  Los tiempos de llenado, en este sistema de abrevadero son mayores debido a que las boyas a medida que el nivel del agua sube en el proceso de llenado, el caudal es regulado hasta cerrar completamente.

En las lagunetas, los desperdicios se dieron por filtraciones en los bordos y taludes, que se pueden deber a la mala compactación en la corona de los bordos en la línea transversal del cauce donde se forma el embalse de agua, sitio Las Vegas, municipio Muy Muy; otras fugas de agua fueron producto de grietas en la estructura y rebases de agua por encima del dique debido a fuertes lluvias, situación presentada en Los Brasiles, municipio La Concordia.  Para evitar los desperdicios de agua, los productores hicieron algunas prácticas de manejo en los reservorios.

En las piletas de concreto, los desperdicios no superaron el 1%, se debieron a los ocasionados por las vacas cuando se corneaban entre sí por acomodarse en el bebedero, esta situación se dio en la comunidad El Regadillo, municipio Darío; en este caso influyó el temperamento agresivo y la falta de control al momento del aguaje.  En los bebederos de barril plástico con boya adaptada, solamente en Los Brasiles, municipio La Concordia, se observó fuga de agua en la unión de la tubería de conducción con el bebedero debido a malos amarres; la fuga de agua, también incidió en que, el caudal del agua no fuera lo suficiente para llenar en menor tiempo el bebedero, pues la boya tardo más tiempo en llegar al nivel y así cerrar el flujo del agua. 

Las lagunetas, utilizadas como bebederos, son los que tienen mayor capacidad para que un buen número de animales pueda entrar al aguaje al mismo tiempo y la cantidad depende de la extensión superficial del reservorio así como de las cabezas que integre el grupo de animales.  En El Regadillo el grupo de animales que se introducía al aguaje, lo formaban 21 cabezas entre animales cuyas demandas fueron diferenciadas por las edades que estuvieron en un rango de 1-6 años; en Los Brasiles, fueron 19 animales con edades entre 1 a 7 años; en Las Vegas, el grupo fue más numeroso con 49 cabezas, compuesto por terneros y terneras de 1 a 2 años, las que pastoreaban en el potrero donde está ubicado el estanque debido a que el hato no bebía agua al mismo tiempo.

En los bebederos de concreto, la cantidad de animales estuvo determinada por las dimensiones de las estructuras; en el Regadillo, fueron de 10 animales adultos aguando al mismo tiempo, en Los Brasiles fueron 6 cabezas de ganado adultos y en Las Vegas alcanzaban 30 animales, aunque a veces se dispersaban en el sitios donde estaba el bebedero y no todas aguaban al mismo tiempo.  En Los Brasiles, los animales que bebían poca agua, influenciado por las bajas temperaturas de la zona en comparación a El Regadillo y Las Vegas.  En los bebederos de medio barril plástico, la cantidad de animales que alcanzó, en los tres sitios fue entre 2 y 3 vacas adultos, debido a que las dimensiones fueron similares; los animales se turnaban en el aguaje.

Tabla 2.- Costos Totales por tecnología en cada uno de los sitios, evaluación de sistemas de abrevaderos y su uso en la eficiencia de producción animal, en Matagalpa y Jinotega, septiembre 2017.

Departamento Municipio Comunidad Lagunetas (testigo) Pila de concreto Barril plástico con boya
Matagalpa Darío El Regadillo 1500 4047.15 1714.58
Matagalpa Muy Muy/Matiguas Las Vegas-Santa Cruz 300 4668 1478.33
Jinotega La Concordia Los Brasiles 1600 4088.5 1358.33

En la tabla 2, se muestran los costos totales; se observa que, los mayores costos son en el bebedero de concreto, debido a la adquisición de mano de obra, compra de materiales (cemento gris, varillas de hierro de 3/8” y 1/4”, ladrillo cuarterón y arena de río), este bebedero,  aunque es el más costo, fue muy aceptado por los productores  porque su estructura tiene mayor durabilidad.  En Regadillo los costos en el bebedero de barril plástico con boya son mayores y; están representados por la compra de medio barril plástico, una estructura de metálica soldada, un rollo de manguera de ½”, accesorios para acople de la manguera de polietileno negro de ½”, soldadura y mano de obra.  En las lagunetas los costos están representados por mantenimiento, utilizando plástico de polietileno negro calibre mil, alambre de púas, compra de postes para cerco, grapas y mano de obra.  No se hizo una estimación de los beneficios resultantes por cada una de las tecnologías debido a que los productores participantes en el estudio, no han cuantificado el valor del agua.

Las conclusiones son que los bebederos de pila de concreto y barril plástico con boya adaptada son más eficientes en cuanto a que tienen mínimas pérdidas de agua por desperdicio al momento que los animales ingresan a beber agua; los bebederos de pila de concreto son más eficientes en cuanto a que tienen menor tiempo de llenado y mayor durabilidad; los bebederos en barril de plástico con su estructura metálica para mantenerlos a una altura de 40-50 centímetros son eficientes en cuanto a que son de fácil manejo en limpieza y movilidad.  Por otra parte las lagunetas pueden ser excelentes estructuras para captar agua de lluvia, sin embargo hay que realizar un buen manejo como cercado, control malezas y sellado de bordes y/o taludes para evitar las filtraciones de agua, recomendándose la siembra de árboles en su entorno para protección del viento y proporcionar sombra.